viernes, 31 de julio de 2015

Blue Moon


No me roben la pared


Hay amores que matan y el de Lisboa es uno de ellos. El turista quiere llevarse la ciudad en el corazón y de paso, si puede, también en la maleta. A veces es el simple adoquín de alguna de sus empinadas calles, pero otras van más allá y se llevan un azulejo de la casa que les robó su alma.

Desde hace dos años se han duplicado las denuncias por robo de azulejos en Lisboa, coincidiendo con un aumento espectacular de la llegada de visitantes a la capital portuguesa. Leonor Sá, directora de SOS Azulejo, se niega a atribuir esta lacra al turismo. “Creo que se empieza a valorar lo que tenemos y, por tanto, se denuncia más. Si no apreciamos la fachada de nuestra casa, tampoco la vamos a arreglar, y el deterioro fomenta el vandalismo”.

Cada año se roban en Lisboa unos 10.000 azulejos; bien por parte de individuos que luego los venden en mercadillos, bien por obra de bandas organizadas que buscan paneles completos en iglesias o palacios abandonados. Fue el caso reciente de la capilla de la Quinta da Flamenga, que perdió todo su precioso revestimento de miles de piezas. Aunque el precio depende del tamaño y de antigüedad, un buen panel vale decenas de miles de euros.

Lisboa es la ciudad más azulejada del mundo. Los carteles o anuncios luminosos de otros lugares, aquí eran paneles de cerámica que lo mismo representaban a la lechería Camponeza, los baños públicos o un humilde apeadero de tren. La belleza queda a la vista de todos, en cualquier parte, y, por ello, aún es más difícil su preservación. “El Gobierno pretende que las fachadas azulejadas de Lisboa sean patrimonio de la humanidad, pero para eso antes hay que dictar leyes protectoras”, reclama Leonor Sá.

SOS Azulejo nació hace ocho años para frenar el expolio de la ciudad ladrillo a ladrillo. Nada más entrar en acción, las denuncias descendieron un 80%. “Bastó con publicar en la web las imágenes de los paneles robados para que se empezaran a recuperar. Aparecieron hasta en museos nacionales”, recuerda Sá. Pero eso es el caso representaciones figurativos; los geométricos son más fáciles de comercializar.

Entre 1980 y 2000, Lisboa perdió el 25% de los azulejos artísticos, aunque no siempre por robo. La piqueta era la mayor amenaza “a este patrimonio colectivo único”. Gracias a la insistencia de SOS Azulejo, el ayuntamiento prohíbe, desde hace dos años, la demolición de fachadas con azulejos, y también la retirada de la cerámica. “El cambio es de 180º grados”, explica Sá, “pues pasamos de una situación en la que los conservacionistas teníamos que probar el valor del edificio, a que sean las constructoras quienes prueben su falta de valor”.

Pero la pequeña destrucción de paredes continúa. Donde desaparece un azulejo, pronto cae el segundo y el tercero... “El gran peligro es la falta de conservación de una propiedad que es privada, aunque esté en espacio público. Algunos ayuntamientos, como los de Aveiro y Oporto, advierten al dueño del deterioro de su propiedad, incluso ofrecen su almacén de azulejos, por si hay iguales” .

La lucha contra el expolio depende de la sensibilidad de los municipios. “Nosotros pretendemos una legislación nacional que prohíba la retirada de azulejos, al margen de cualquier declaración de patrimonio, siempre muy complicada”, dice Sá, que tiene un ingente trabajo por delante.

Basta visitar la típica Feira da Ladra (el mercado de la Ladrona), junto al Panteón Nacional, para hacerse por 10 euros con una cerámica con siglos de historia; y si no entrar en Ebay, donde se encuentran a cientos, o, si se quieren garantías, pasarse por la tienda de Manuel Leitao y escoger entre sus más de 500.000 unidades.

“Hay quien propone que, como en el caso del marfil, se prohíba el comercio del azulejo”, suelta Sá. “Nosotros no queremos ser tan radicales, preferimos ir poco a poco removiendo conciencias”. La palabra es la única arma de Leonor Sá. No tiene presupuesto para salvar su ciudad, mientras asiste a la moda de los tuk tuk y las guías alternativas que recorren la ciudad en busca de los últimos grafitis y se olvidan del azulejo, el street art que hace de Lisboa una ciudad irrepetible.

Más información: http://www.sosazulejo.com/?page_id=48

Palestinian baby burned to death in West Bank arson; IDF blame 'Jewish terror'

Settlers reportedly started fire after throwing firebombs into West Bank house; Hebrew graffiti was found at the scene, reading 'revenge' and 'long live the Messiah.'

Graffiti reading 'revenge' found at the scene of the attack in Douma, July 31, 2015.
Graffiti reading 'revenge' found at the scene of the attack in Douma, July 31, 2015. Photo by Rabbis for Human Rights
A one-and-a-half year-old Palestinian baby was burned to death and three of his family members were seriously wounded late Thursday night after a house was set on fire in the village of Douma, near Nablus.

According to reports, settlers were those who set the house on fire after targeting it with firebombs and graffiti. The Israeli military called the attack "Jewish terror."

At roughly 4 am Friday morning, two masked men arrived at two homes in the village of Douma, not far from the settlement of Migdalim. They spray painted graffiti reading "revenge" and "long live the Messiah" in Hebrew, breaking the windows of the homes and throwing two firebombs inside. One of the two homes was empty at the time, but there was a family in the second: the child that died, Ali Saad Daobasa, his father Sa'ad, mother Reham, and 4-year-old Ahmed.

The four were evacuated to a hospital in Nablus in the West Bank and then to the burn unit at Sheba Medical Center, Tel Hashomer.

The Israel Defense Forces confirmed a Palestinian toddler was burned to death, and that Jewish extremists are suspected to be behind the attack. 

Muere un bebé palestino al ser incendiada su vivienda
Foto: REUTERS
"This attack against Palestinian civilians is a barbaric act of terrorism," IDF Spokesperson Lt. Col. Peter Lerner tweeted soon after the attack. Forces are combing the area in attempt to find the perpetrators.

According to eyewitnesses, the father was able to rescue his wife and 4-year-old, but did not see the baby due to the lack of electricity.
Local resident Mesalem Daoubasah, 23, said he saw four settlers fleeing the scene, with several local residents following in pursuit. According to Daoubasah, the settlers fled toward the settlement of Ma'aleh Ephraim.

Daoubasah added that other witnesses saw the settlers smash the windows of the house before throwing firebombs inside.

Ghassan Douglas, the Palestinian Authority official in charge of monitoring settlement activity in the northern West Bank, identified the child as Ali Saad Daobasa.


Fuente:  http://www.haaretz.com/news/israel/1.668871
Más información: http://www.europapress.es/internacional/noticia-muere-bebe-palestino-ser-incendiada-vivienda-localidad-cisjordana-kfar-duma-20150731060241.html
Muere un bebé palestino al ser incendiada su vivienda en la localidad cisjordana de Kfar Duma

Un bebé palestino de un año y medio de edad ha muerto al ser incendiada a última hora del jueves su vivienda en la localidad cisjordana de Kfar Duma, en un ataque supuestamente perpetrado por extremistas judíos, según ha informado la agencia palestina de noticias Maan. Ghassan Douglas, quien está al frente del seguimiento de la actividad en los asentamientos en el norte de Cisjordania, ha detallado que varios colonos lanzaron cócteles molotov contra la vivienda y realizaron pinta ...

Leer mas: http://www.europapress.es/internacional/noticia-muere-bebe-palestino-ser-incendiada-vivienda-localidad-cisjordana-kfar-duma-20150731060241.html

(c) 2015 Europa Press. Está expresamente prohibida la redistribución y la redifusión de este contenido sin su previo y expreso consentimiento.

jueves, 30 de julio de 2015

Un día con una familia siria exiliada en Líbano

REFUGIADOS SIRIA
ALIA HAJU / REUTERS
Junto al río Ibrahim, en la reserva natural de Jabal Mousa, un hombre sirio llamado Ahmad comprueba una pila de madera antes de quemarla para hacer carbón.

Su familia vive en dos tiendas de campaña hechas de postes de madera y lonas de plástico azul, con mantas distribuidas en el interior. Tienen una caminata de 3 horas a través del bosque hasta su vivienda, en la aldea de Yahshoush.

Ahmad ha vivido en el Líbano durante cinco años. Como un año después de su llegada, envió a su familia desde Idlib (Siria), donde la situación era ya insostenible. "Pensamos que sería más seguro venir aquí, que nos reuniéramos aquí", le pidió Salwa, su esposa.

Ahmad tomó a sus niños mayores, Aya y Zeineddine, en una visita a Siria, hace dos años. Los dos menores, Yousef, de cuatro años, y Salim, de un mes de edad, nacieron ya en el Líbano.

El suelo cercano a la casa de la familia está cubierto de polvo de carbón. Un pequeño fuego para cocinar calienta al lado de un tendedero. El saneamiento parece básico. Los niños parecen sucios y polvorientos, pero que muy pronto esa estampa cambia cuando salen del río, después de nadar. Allí pescan con una varilla hecha de un palo de bambú. Es casi el único alimento que tienen.

Ahmad trabaja en unos terrenos de propiedad privada que son parte de la reserva natural. El propietario le permite trabajar allí a cambio de una parte de sus beneficios de la venta de carbón vegetal. Después de cortar la madera y dejar que seque, Ahmad necesita dos días para apilar la madera en una estructura redonda con un agujero en el centro. El proceso de combustión lenta que crea carbón tarda unos días más.
Del carbón de leña obtiene cerca de un dólar por kilo, mientras el que el carbón más pequeño utilizado en pipas de agua, le reporta alrededor de tres. Ahmad transporta el producto terminado en burro, desde el río hasta la cima de la montaña, donde se vende. Es la vida mínima que le resta. La vida de refugiado.

ALIA HAJU / REUTERS
ALIA HAJU / REUTERS
ALIA HAJU / REUTERS
ALIA HAJU / REUTERS
ALIA HAJU / REUTERS
ALIA HAJU / REUTERS



José Ramón Alonso: «Ante argumentos antivacunas reaccionamos sacudiendo a sus defensores y no es el camino»

José Ramón Alonso para Jot Down 6
Fotografía: Jorge Quiñoa
 
Aprovechamos la presencia de José Ramón Alonso (Valladolid, 1962) en el Evento Jot Down ciencia 2015 para conversar con él sobre autismo, vacunas, el estado actual de la universidad o el papel de la divulgación científica en nuestra sociedad. José Ramón es doctor en Neurobiología por la Universidad de Salamanca (donde también es catedrático de Biología Celular), director general de Políticas Culturales en la Junta de Castilla y León y comisionado para la Lengua Española en la Junta de Castilla y León. Además ha escrito varios libros, mantiene un blog sobre divulgación científica y es colaborador habitual en páginas como Naukas, Autismo Diario o Jot Down

En tu blog has escrito un post bastante largo y exhaustivo en el que respondes a los principales argumentos antivacuna.
Este post surge a raíz de una discusión que tuve unas semanas atrás con parte de mi familia. En ese momento me di cuenta de que daba por supuesto toda una serie de conocimientos que me parecían tan evidentes y tan demostrados que me resultaba sorprendente que hubiera que explicarlos. Pero al contrario, es importantísimo hablar de ello, hacerlo con respeto y en buen tono y aclarar las numerosas dudas que tiene la gente en estos momentos sobre la vacunación. Hay que explicar que las vacunas son uno de los mejores inventos de la historia de la humanidad y que debemos vacunar a nuestros hijos. Probablemente no tendría que hacerlo un particular, pero como servidor público que me considero estoy encantado de hacerlo.

¿Qué te llevó a dedicarte a la ciencia, hubo algún momento en particular o surgió con el tiempo?
Mi vocación nace muy pronto. Mi familia materna es de médicos de pueblo desde hace varias generaciones y algunos de mis hermanos también eligieron estudiar medicina, pero yo quería ser biólogo, lo tenía claro. Leí de chaval una biografía de Santiago Ramón y Cajal que me impactó mucho y siempre supe que quería que ese fuese mi futuro.
En biología hay distintos caminos pero sabía que me gustaba el laboratorio. Tuve dudas entre cáncer y cerebro, que eran los dos temas que me apasionaban, pero llegó un catedrático nuevo que nos abrió las puertas al mundo de las neuronas y decidí que la neurociencia era lo mío.

Para los recién licenciados: ¿cómo llega alguien a convertirse en catedrático de Biología?
Debería hablar sobre cómo es ahora, que es lo que puede interesar a los lectores, pero quizá no ha cambiado tanto. Primero está el tema del expediente, hay que esforzarse por tener buenas notas en la carrera porque es clave para los primeros pasos, las primeras becas. Lo segundo es que tiene que ser vocacional, porque es una labor muy difícil de llevar si te lo tomas como si fuera un trabajo de oficina. Debes divertirte con el trabajo, usar tu creatividad, moverte y explorar. Y lo tercero es que tienes que saber lo que quieres, tienes que tener perspectiva y paciencia y esforzarte por hacer las cosas cada día un poco mejor para lograr tus objetivos. Supongo que es una mezcla de constancia, esfuerzo, buenos maestros y un poco de suerte.

En este país estamos en unos momento de depresión social en el que nos creemos que todo es un desastre, que no hay posibilidades y que todo está perdido, pero no es así. De hecho, el mundo es global y la calidad de la ciencia en España es perfectamente homologable con la de los países más desarrollados. Hay que pensar que vendrán tiempos mejores.

He vivido en Alemania y en Estados Unidos varios años y he trabajado periodos cortos en muchos países. Ahora puede ser un momento de apostar por la movilidad. Pienso que eso es parte de la ciencia, que es un ámbito de generosidad y de buena gente. Hay que ver la movilidad internacional no como un sacrificio sino como una oportunidad de conocer otra cultura, aprender otro idioma y disfrutar haciendo una ciencia excelente.

Por otro lado, me preocupa enormemente la situación de los jóvenes científicos españoles, no puede ser que les abandonemos, que no tengan un futuro. En un momento determinado tuve que irme porque aquí se me cerraron las puertas, pero pude volver. Este país no se puede permitir perder a una de las mejores generaciones que ha tenido jamás. No puede ser que esos que salen fuera no puedan tener jamás la posibilidad de regresar.

¿Es endogámica la universidad?
Es muy difícil ir por libre. De alguna manera necesitas un grupo que te apoye en determinadas cosas, pero esto pasa en todas partes. Esta semana he hecho dos cartas para antiguos alumnos, no son alumnos a los que les haya dirigido la tesis sino estudiantes con los que tenía buena relación y de los que guardo un buen recuerdo. Necesitas esa parte. Os pongo mi ejemplo: en el sistema de oposiciones que había en mi época mi jefe me dijo que el ejercicio que tenía que presentar debía tratar sobre plantas. «¡Llevo años trabajando en neuronas y me dices que haga el ejercicio sobre plantas!», le dije. Y él, que siempre ha sido más listo que yo, me contestó que sí porque estaba acostumbrado a trabajar en el área de los tejidos animales, pero de plantas solo sabía lo que había aprendido en las clases. Significaba forzarme a trabajar la otra mitad de la asignatura de Citología e Histología Vegetal y Animal. Habló con un compañero de su antiguo departamento que trabajaba con plantas para que yo fuese a hacer una estancia en aquel laboratorio y aprendiese más sobre células y tejidos vegetales. Eso completó mi formación y me hizo más competitivo, pero seguramente yo solo no hubiese llegado a esa conclusión ni hubiese podido formarme tan bien.

Respecto a la parte de la endogamia, lo malo es si estás promocionando a uno malo por delante de uno bueno. No soy nada futbolero, pero pongo un ejemplo que la gente entiende: imagínate que tienes a Messi ahí, en La Masía, un muchacho de dieciséis años, y nuestro sistema dice que no puede jugar en el Barcelona, que tiene que irse a jugar en el Real Madrid o en otro equipo. Los culés se subirían por las paredes, ¿por qué nos obliga a desprendernos de alguien que nos gusta, que va a mejorar, que ha mamado nuestros sistemas, que comparte nuestra cultura? Nuestro sistema universitario dice que hay que fomentar la movilidad, cosa que me parece bien, y que no puedes concursar en tu propia universidad salvo que estés tiempo fuera, al menos un año. ¿Qué ha hecho mucha gente? Irse un año fuera, pero a veces a la universidad de al lado. Respetamos la letra de la ley pero no su espíritu. Por otro lado es necesario que haya movilidad, es enriquecedora, es sana. Lo que quiero decir con todo este rollo es que las escuelas no son la mafia, que necesitamos fomentar la movilidad y no lo estamos haciendo.

Luego hay cosas que damos por supuestas. Tenemos muy clara la parte de investigación pero no tenemos tan clara la parte docente, que es como la hermana pobre. Las universidades son, ante todo, centros docentes. Lo que les da sentido es que hay estudiantes. Hay que valorar esa parte y trabajarla y cuidarla más, no dar por supuesto que cualquiera es capaz de dar clase perfectamente desde el día uno; eso no es verdad y no sucede en ningún sitio. Las buenas universidades tendrían que perseguir, cuidar y mimar a alguien que es un buen docente tanto como al que es un excelente investigador o al que hace muchas patentes y consigue mucha financiación para la universidad..........Continuar leyendo: http://www.jotdown.es/2015/07/jose-ramon-alonso-ante-argumentos-antivacunas-reaccionamos-sacudiendo-a-sus-defensores-y-no-es-el-camino/


miércoles, 29 de julio de 2015

Una playa encerrada en una cueva

https://scontent-mad1-1.cdninstagram.com/hphotos-xaf1/l/t51.2885-15/11265340_1484995978460495_1851337356_n.jpg 
https://igcdn-photos-f-a.akamaihd.net/hphotos-ak-xfa1/t51.2885-15/11371055_106625763018933_1542250494_n.jpg 

 Se conoce como Algar de Benagil (en honor a la ciudad cercana), una enorme cueva que envuelve a modo de cúpula gigante una playa completa. Además de increíble, es una playa escondida a la que solo se puede llegar a través del mar, normalmente en kayak o en excursiones embarcadas (aunque no falta quien se anima a llegar nadando desde una playa vecina).

En el interior de la cueva, hay una playa de oleaje suave que al mediodía queda iluminada por la entrada de luz del sol, a través de una abertura en la parte más alta de la cúpula de roca. La playa es más apreciable y conveniente de visitar en momentos de marea baja.

Por su parte, Benagil, es un pequeño pueblo de la región de Algarve (Portugal) que hasta hace no tanto tiempo vivía de la pesca océanica en el Atlántico.

Más información:  http://101lugaresincreibles.com/2015/07/una-playa-encerrada-en-una-cueva-imponente-en-portugal-algar-de-benagil.html

Cómo aprendí a dejar de preocuparme y amar la deuda

 
 
El QE anunciado por el BCE es más de lo esperado (50.000 millones adicionales durante 18 meses=900.000 millones), presentado cuidadosamente para que parezca más; con un 20% de mutualización.

Una de cal y otra de arena. SuperMario ha hecho su trabajo, que es intentar posponer lo más posible el reconocimiento de que el sistema financiero europeo (como el global) está quebrado por el peso de unas deudas impagables.

Se trata sólo de ganar tiempo, de que parezca que las deudas se pueden pagar, para lograr que “vuelva a fluir” el crédito. Las deudas no son impagables porque sean demasiado grandes, sino porque los países, empresas y particulares endeudados no son capaces de producir la riqueza necesaria para devolverlas.

Pero el problema no es la deuda en sí (si lo fuera, se hace default y ya está); el problema es que las economías occidentales se sustentan casi exclusivamente en el crédito desde hace décadas, y lo que no se puede hacer es cancelar las deudas y seguir pidiendo crédito.

Hace tiempo que en la mayoría de economías occidentales se abandonó la producción de bienes (es más barato y eficiente importar tomates de África y maquinaria de China) a favor de una economía basada en el crédito (es decir, compramos cosas a otros y las pagamos con papelitos cuyo valor y número no tiene ninguna relación con la riqueza creada en el país). Esto no es malo desde un punto de vista global, es una transferencia de riqueza desde el “primer mundo” a los países productores, lo cual reparte la riqueza mejor. El problema es quién pierde en los llamados países desarrollados (ya sabemos que es la clase baja, antes llamada media).

Esta pérdida de riqueza se disfraza con el subterfugio del crédito. Lo que se llama economía en los países improductivos no es más que un mecanismo de distribución del crédito para que alcance a más gente y se traduzca en consumo. Esto se puede hacer prestándose servicios unos a otros (servicios que tienen un valor, pero no sirven para pagar las importaciones), o a través de gasto público o para-público.

Repito: el problema no es la deuda, sino el crédito. El crédito se basa en la promesa creíble de que las deudas se pagan. Por eso el default general no es una opción que contemplen. Quizá hubiera sido posible hace unos años, con austeridad de verdad y reconversión a sectores productivos: Islandia es el ejemplo, el único caso en tiempos recientes; una economía pequeña, poco sofisticada (aparte de la aberración de un sector bancario que creció desmesuradamente, como un cáncer, en unos pocos años), y aún así causó convulsiones en el sistema financiero internacional. Tras el espejismo bancario Islandia volvió al turismo y la pesca del atún. Pero en países donde el sector productivo lleva décadas desmantelándose (y donde una gran parte de la población vive del dinero público de una forma u otra) es mucho más difícil vivir sin crédito. Si se añade un sector financiero globalizado e interrelacionado, donde un default tiene muchas más ramificaciones de las aparentes, pues se entiende que la opción de permitir defaults generalizados sea anatema.

SuperMario y sus compinches sueñan con crear una inflación que se coma las deudas y permita que siga la alegre rueda del crédito. Pero la inflación no viene porque no queda solvencia, no queda casi nadie a quien prestar que pueda razonablemente dar la impresión de que podría devolver lo prestado. SuperMario, Yellen y demás tienen la difícil misión de seguir imprimiendo dinero para que los bancos y gobiernos al menos no colapsen, al tiempo que mantienen la ilusión de que no existe el riesgo moral, de que las deudas se pagan y el sistema crediticio funciona.

Seguirán por tanto con la charada mientras se pueda. Al final habrá mutualización; se imprimirá sin freno; habrá deudas públicas del 300% del PIB, a la japonesa. Pero se estirará todo lo posible, se intentará restringir, y para ello se combinará con severos discursos, supuesta austeridad, recortes y reformas para hacer a los de abajo “más competitivos”, y sacrificios rituales de gente, empresas y hasta países prescindibles que se metieron demasiado en la trampa del crédito y se quemaron. Ni idea de lo que puede durar esto. Los movimientos anti-sistema tipo Podemos en realidad no se oponen a esto, solo están en desacuerdo con el reparto del crédito. Su triunfo no revertirá el proceso, sino que lo acelerará. Quizá eso no sea mala cosa, aunque lo que venga detrás igual no nos guste mucho. Pero en cualquier caso es inevitable, porque las injusticias del sistema actual son tan insoportables que muchos preferirán su destrucción, a costa de lo que sea.

El aldabonazo final vendrá de China y el resto de países productivos, que dirán basta cuando su crecimiento y sus sociedades maduren y dependan menos de los morosos occidentales, o cuando sus problemas internos les empujen a aventuras externas para evitar su propio colapso.

Esto son solo elucubraciones a vuela-pluma, no me lo tomen muy en cuenta, a ver si con más tiempo lo podemos pensar un poco y elaborar algo más. Ni idea de lo que puede tardar todo esto.


 Fuente: http://www.yometiroalmonte.es/2015/01/25/como-aprendi-dejar-preocuparme-amar-deuda/

Estamos hechos de estrellas

 Tabla periódica astrobiológica por Charles Cockell

The Astrobiological Periodic Table es una versión de la tabla periódica diseñada por Charles Cockell en la que se pueden ver la procedencia de los elementos en cuanto a qué proceso los produce y su uso biológico.
Procedencia, arriba a la izquierda:
Rojo: Big Bang
Azul claro: estrellas de masa baja
Azul oscuro: estrellas de masa alta
Naranja: supernovas
Gris: rayos cósmicos
Rosa: creados por el hombre

Uso biológico, arriba a la derecha:
Rojo: esencial en cualquier forma de vida
Azul: cationes muy importantes en cualquier forma de vida
Amarillo: anión muy importante en cualquier forma de vida
Naranja: elemento traza esencial en cualquier forma de vida
Verde: usos especializados en algunas formas de vida
Azul oscuro: transportado, reducido, o metilado
Violeta claro: inerte o sin uso conocido
Verde: metales de transición muy importantes en cualquier forma de vida
Claro que cabría aclarar que cuando dice «en cualquier forma de vida» es hablando de vida tal y como la conocemos.
Pero en resumen: estamos hechos de estrellas.

Fuente:  http://www.microsiervos.com/archivo/ciencia/tabla-periodica-astrobiologica.html

lunes, 27 de julio de 2015

Finlandia introducirá a modo de prueba la renta mínima universal

Como parte de su programa de gobierno, el Ejecutivo pondrá en marcha la medida en una zona muy castigada por el paro a cambio de retirar las ayudas sociales vigentes.

Finlandia introducirá a modo de prueba la renta mínima universal
| Imagen: flickr.com/jukk_a (CC BY 2.0)
El Gobierno de centroderecha de Finlandia ha anunciado que, como parte de su programa de gobierno, introducirá una renta mínima universal a modo de prueba, informa la web La Celosía.

Aunque el proyecto de ley no se conoce al detalle, sí se sabe la razón, que no es otra que la lucha contra la pobreza, y que la renta mínima universal, sin distinción de ningún tipo,  se introducirá a modo de prueba en una zona muy castigada por el paro. La renta se concedería sin contrapartida alguna, pero conllevará la retirada de las ayudas sociales vigentes, como es el caso de las de vivienda, educación y desempleo, y por supuesto la pensión. Finlandia se puede permitir una medida de este tipo ya que es el país de la zona euro con más renta por habitante, por delante de Alemania, con más de 42.000 euros.

Los finlandeses apoyan mayoritariamente la introducción de una renta básica. Un estudio de opinión reciente patrocinado por e2, un think tank del Partido de Centro, llegó a la conclusión de que el 79% de los ciudadanos aprobaban una política que introdujera la renta básica si con ello "se garantiza un mínimo nivel de subsistencia, se reduce la democracia y se fomenta el trabajo y el emprendimiento". Finlandia es un país perfecto para realizar pruebas socioeconómicas del calado de una renta básica universal ya que es rico, cuenta con pocos habitantes, menos de seis millones, y el desempleo está en un nivel histórico muy alto, superando el 10%.

Con casi el 25% de la población de la Unión Europea, lo que supone más de 120 millones de personas, en riesgo de pobreza y exclusión social (29% en España), es creciente la popularidad de la renta básica en Europa, que ya se ve factible, un cambio de opinión como en su momento ocurrió con las vacaciones pagadas implantadas en Francia por el gobierno del Frente Popular en 1936. Una persona en riesgo de pobreza en la Unión Europea es aquel que vive en un hogar con una renta equivalente por debajo del 60% de la mediana de la renta disponible nacional.

Además de los finlandeses, en Suiza se prepara un referéndum sobre este asunto para el próximo año, aunque la presión para que no tenga lugar el refrendo es enorme. En Irlanda, el mayor partido de la oposición, Fianna Fail, incluirá en su programa de cara a las elecciones del próximo año un compromiso de Renta Básica de 230 euros a la semana. En Holanda, hay 30 municipios y ciudades con planes de inserción de este tipo de renta, destacando el de Utrecht. A partir de enero de 2016, esta ciudad holandesa creará varios modelos, sobre los que ha trabajado asociada con la Universidad de Utrecht, para ir probando la renta básica. Un grupo de personas que ya reciben ayudas de bienestar obtendrán 900 euros por adulto y 1.300 euros por pareja o familia al mes. Esta medida se probará con 300 personas. Habrá otra prueba con 50 personas que recibirán esa renta incondicionalmente al margen de que encuentren un trabajo. En Francia, la región de Aquitania también aprobó la introducción de renta básica en pruebas, una moción presentada por los verdes.

Podemos, en España, también incluirá una renta básica en el programa electoral, y el  PSOE acaba de anunciar un ingreso mínimo vital para las familias en riesgo de pobreza, con un coste estimado de 6.000 millones de euros anuales y beneficiando a 1,8 millones de personas. El ingreso mínimo partiría de 426 euros para ir subiendo en familias con hijos. La dinámica generada en favor de este modelo de economía solidaria, propulsada en parte por la creciente pobreza laboral, trabajos con salarios que impiden vivir con dignidad, es muy posible que permita alcanzar antes de tiempo los objetivos fijados por organizaciones europeas como Unconditional Basic Income Europe, que al menos un país de la UE haya implantado para 2020 la renta básica universal sin condiciones y que el tema sea centro de debate en la mayoría de los países.


Fuente:  https://www.facua.org/es/noticia.php?Id=9539

Un estilo de vida

Restos de Lucy
    Cuando se habla del origen del pensamiento, las grandes teorías se apoyan en pocos hechos. No cabe duda de que se produjo todo un complejo de cambios que llevó hasta nuestra enorme cantidad de materia gris. Uno de ellos conllevó un verdadero cambio de rumbo con relación a los otros primates: la capacidad de estar erguidos durante largos periodos de tiempo, lo que ofrecía un nuevo estilo de vida y exigía un salto en la capacidad mental.[...]. Ningún otro mamífero puede permanecer erguido durante más de unos minutos.

    Otrora se pensaba que el intelecto vino antes, sin embargo cuando se encontró a la Australopithecus Lucy, de 3,2 millones de años, sus restos, entre los que se incluían cráneo, pelvis, columna vertebral y pierna, revelaron que podía permanecer erguida, a pesar de tener un cerebro pequeño.

    Las huellas fósiles de Laetoli ofrecen indicios de que la capacidad de permanecer erguido apareció incluso un millón de años antes, en una primate con un cerebro no mayor que el de un chimpancé. Al parecer, llevar una vida erguida no requería un gran esfuerzo intelectual. Todo apuntaba a que la capacidad de caminar había precedido a la de pensar.

  Los descubrimientos más recientes señalan que estar de pie era más difícil de lo que se creía en el pasado. Un nuevo fósil de Autralopithecus muestra la forma de sus hombros.  Los omóplatos de los simios tienen una cavidad que mira haia arriba, donde encajan los huesos del brazo, y el propio omóplato está en un ángulo oblicuo con respecto al cuerpo, lo que permite a los brazos rotar con facilidad, algo muy útil para balancearse de rama en rama. En cambio, los niños tienen una cavidad que mira hacia abajo y va apuntando hacia el lado a medida que crecen, lo que limita el grado en que podeos mover los brazos y nos hace difícil trepar a los árboles.

    Lucy y sus compañeros tenían hombros de chimpacé, y tuvieron que pasar muchísimo tiempo subidos a las ramas donde, quizá, los desafíos mentales eran menores que a ras de suelo. El primer hombro de aspecto humano es el del niño de Turkana, que vivió hace 1,8 millones de años. Los cerebros grandes no se pusieron de pie primero, sino que tuvieron que esperar a que los brazos pudiesen jugar también su papel.

    Un estilo de vida erguido exige cambios tanto en el cuerpo como en la mente: el pie, con sus aproximadamente veinte huesos, tuvo que reorganizarse, mientras que la pelvis, la columna vertebral, los brazos, el pecho y el cuello, con el cráneo bien arriba y los ojos dispuestos de manera que pudiersen otear el horizonte en busca de comida, enemigos o compañeros, también sufrieron grandes modificaciones. Quienes se levantaron pagaron un precio: la columna del chimpancé es rígida en comparación con la nuestra, y el animal no puede doblarse hacia atrás, pero la humana se desgasta más, condenando a sus ancianos propietarios a la artritis y las hernias discales. Los chimpancés tienen los pies planos en lugar de nuestro elegante arco, pero a nosotros este nos cuesta juanetes y esguinces de tobillo. Nustras rodillas y caderas soportan toda la carga de la parte superior del cuerpo y se han hecho más grandes al efecto. La selección natural expandió el hueso interior esponjoso y conservó la capa exterior fina  y dura, lo que se traduce en unos huesos más débiles y en grandes problemas si nos caemos a cierta edad.

Niño de Turkana
   Con todas estas dificultades ¿por qué pasar de las cuatro a las dos patas? Aquí reinan las conjeturas. Quizá dejó de llover y el bosque fue sustituido por el campo abierto, con lo que resultó imposible trepar de árbol en árbol. Cuando están en el suelo, los hombres y las mujeres solo usan una cuarta parte de la energía que necesitan los chimpacés, con lo que pueden viajar mucho más lejos y mucho más rápido. Todo esto les permitió cubrir más superficie en la búsqueda de comida y volver con sus hallazgos a un lugar donde compartirlos.

   Una pelvis capaz de viajar erguida conlleva un canal de parto estrecho, con lo que los bebés tienen que nacer en una etapa más temprana de su desarrollo, y esto exige mayor interacción entre madre e hijo. Como los recién nacidos eran menos capaces de aferrarse al pelo con pies y manos, sus madres tuvieron que agarrarlos con más fuerza que en los tiempos de los moradores de los árboles.

    Como suelo ocurrir cuando se especula sobre el pasado, el sexo es un hipotético tema a tratar. La postura eerguida pudo mejorar la capacidad del hombre para impresionar a las hembras del entorno (y deprimir a los machos), tanto de forma directa como por la vista clara del tamaño de su pene. Además, los puñetazos son más fuertes cuando se dan desde una posición erguida, en lugar de agachada y puede que eso también mandase al otro barrio a más de un macho furioso o celoso. Puede que la misma estrategia asustase a los rivales, o los leones, además -a diferencia de los chimpancés-, podemos cerrar los puños para dar golpes más potentes.

    Hay toda otra serie de ideas que tratan sobre la necesidad de hacer frente a la capa de aire muy caliente que se forma a ras de suelo en un día de calor africano. La vía de escape era ponerse de pie, respirar una brisa fresca y limitar el área expuesta a los rayos directos del sol, y puede que nuestros cuerpos desnudos y sudorosos evolucionasen por el mismo motivo. Ningún chimpancé podría ganar una maratón, pues tenemos una capacidad sin igual para deshacernos del calor, para desgracia de las presas a las que podíamos perseguir durante horas sabana a través, hasta que caían extenuadas.

    Quizá las piernas largas también llevaron a un cerebro más grande por otra vía, pues el ejercicio duro y prolongado, un talento única y exclusivmente humano, provoca que los músculos y los nervios liberen un factor de crecimiento en la sangre que aumenta el número de conexiones entre las células cerebrales y que, cuando se ve reducido, está asociado con la enfermedad de Alzheimer. Una cantidad de materia gris más grande  mejor conectada nos confirió una nueva curiosidad sobre elmundo. Con el paso del tiempo, este don se extendió hasta abarcar el interés por el pasado y la preocupación por el futuro.


Steve Jones

Plutón, mon amour : el planeta destronado

Plutón: Fotografía: NASA (CC)
Plutón fotografiado por la New Horizons el 13 de julio de 2015. Fotografía: NASA (DP)
 Todo el mundo tiene su cita con la historia. La semana pasada la sonda New Horizons —quinientos kilos de ingeniería metidos en un piano de cola—  visitó por primera vez un mundo helado y lejano, más pequeño que nuestra Luna, después de haber recorrido nueve años de espacio vacío. Perdido en medio de la negrura, Plutón fue haciéndose más y más grande ante sus ojos eléctricos. Al disco anodino le aparecieron manchas, las manchas devinieron en llanuras, el color fue abriéndose paso y estalló en este rosado majestuoso que, desde ahora, va a ser su divisa: un mundo de color salmón. Los usos literarios, caprichosos, me tientan a decir que Plutón ha sido visitado por la historia.

Pero no es cierto, es a nosotros a quienes visita. Es a toda una generación que no vivió el asombro de las Voyager, es a todos los que descubrimos a los grandes planetas en los libros, como hitos de un pasado al que llegamos un poco tarde. Lo pensasteis alguna vez, yo también lo hice: que la carrera espacial había acabado, que era un producto de la Guerra Fría, que los pequeños humanos ya no querían mirar hacia arriba porque no estaban seguros de que el suelo siguiera allá cuando volvieran. Quizá aquello era verdad, pero esto también lo es. Para todos nosotros ha llegado el tiempo de la historia. Y no está decepcionando.

Pensadlo un poco: hace diez días ningún ojo humano había contemplado este mundo. Durante 4.500 millones de años ha estado dando vueltas ahí arriba y nadie ha podido más que echarle un vistazo de lejos. Hoy tenemos un retrato de cuerpo entero en nuestra tableta y mientras lo miramos los mayores expertos científicos del planeta se hacen preguntas parecidas a las que nosotros nos hacemos y están más o menos igual de lejos que nosotros de darles respuesta. Estamos viviendo la exploración de Plutón en directo, en primer plano, como solo la era de Twitter permite. Los especialistas en física planetaria nos tomarán la delantera en un momento dado, pero les está costando porque la New Horizons está tan lejos que su ancho de banda es raquítico: descargar una foto de alta resolución lleva varias horas. Así que mientras nosotros disfrutamos de estas fabulosas imágenes en nuestro sofá, los científicos se muerden las uñas esperando a que se baje la siguiente.

¿Pero quién es Plutón para que armemos este revuelo? ¿No es, al fin y al cabo, un cuerpo menor, un planeta degradado, un «perdone, pensábamos que usted molaba pero en verdad es un triste trozo de hielo»? Lo cierto es que, lo que quiera que sea, lo estamos empezando a descubrir ahora, porque con solo dos fotos de su superficie la realidad ha vuelto a recordarnos que siempre hace lo que le da la gana.

Para empezar por el principio, Plutón es un miembro del cinturón de Kuiper, un grupo def objetos que orbitan al Sol más allá de la órbita de Neptuno. Podemos imaginarlo como una especie de «cinturón de asteroides transneptunianos», pero en realidad el cinturón de Kuiper tiene más bien forma de dónut, con algunos de sus habitantes orbitando por encima y por debajo del plano de los planetas. Se trata de una zona fría, con temperaturas por debajo de 220 grados bajo cero, y por tanto la mayoría de las sustancias a las que estamos acostumbrados allá son sólidas como una roca. Así que sí, Plutón es un mundo de hielo, pero la palabra «hielo» significa para él bastantes más cosas que para nosotros: en Plutón el agua se congela, pero también el dióxido de carbono, el metano… hasta el nitrógeno, que forma el 80% de nuestra atmósfera, si lo viéramos sobre Plutón no podríamos menos que llamarlo «escarcha». Así que en la superficie de Plutón los hielos juegan un papel comparable al de las diferentes rocas sobre la superficie de nuestro planeta: hay zonas en las que abunda el agua, en otras el metano, en otras el nitrógeno… y probablemente interaccionan entre sí, en la medida en que el frío extremo les deje. Si os fijáis en la fotografía que encabeza el artículo, la mancha blanquecina de la mitad inferior, cuya forma recuerda vagamente a un corazón, es sobre todo monóxido de carbono helado, y de bastante pureza. Nadie sabe por qué debería haber una llanura de monóxido de carbono ahí, atravesada en medio del ecuador del planeta, que por lo demás es más oscuro porque tiene otra composición. Nadie lo sabe todavía, pero quizá estemos cerca de averiguarlo.

Plutón no está solo. Cuando lo descubrimos, en 1930, era un cuerpo muy singular, pero a partir de la década de los 2000 han empezado a brotarle primos, hermanos y sobrinos: Orcus, Haumea, Quaoar, Makemake y los más lejanos Eris y Sedna son algunos de los nuevos miembros de la familia. Resulta que el cinturón de Kuiper no solo se compone de piedras pequeñas y Plutón, sino que también hay otros objetos que claman por ser tenidos en cuenta. Esto supuso la perdición de nuestro mundo de color salmón: si toda esa gente tenía que ser calificada como planeta acabaríamos concluyendo que la mitad de planetas del sistema solar estaban apretujados en una banda estrecha un poco más allá de la órbita de Neptuno. Había que hacer algo, y se hizo lo único que era lógico: exigir a todo el que quisiera ser un planeta que fuese lo suficientemente grande como para «echar a empujones» a cualquiera que tuviese en las cercanías. Con ello se excluía del club de planetas a toda la fauna del cinturón de Kuiper, incluido Plutón, y se creaba la categoría de «planeta enano», que les reconoce que aunque no han sabido imponerse, sí son lo suficientemente grandes como para ser más o menos esféricos. Poca gente está feliz con la decisión, pero este es el precio de los descubrimientos: uno no siempre descubre lo que más le apetece.

EightTNOs
La familia de los plutoides. Todas las imágenes son recreaciones basadas en el color real de los objetos, salvo Plutón y su luna Caronte, que son fotografías de la sonda New Horizons. Imagen: Lexicon (CC)
 Y sin embargo el descubrimiento de esta troupe de objetos «plutonianos» —los llamamos plutoides cuando son suficientemente grandes para ser más o menos esféricos— es una fantástica noticia: quiere decir que ahí afuera hay toda una cohorte de mundos hechos básicamente de hielos a -230 grados, y todos ellos van a tener una química, una geología y una climatología únicas en el sistema solar. No sabemos mucho de ellos aún, pero sí nos hemos dado cuenta de que algunos, los que orbitan cerca del plano de los planetas, son marcadamente rojos. Otros, sin embargo, los de órbitas más inclinadas, tienen cierta tendencia a ser azulados. No sabemos a qué se deben estas diferencias, pero parece claro lo que quieren decir: hay dos poblaciones en el cinturón de Kuiper, dos familias, cada una de ellas con una composición diferente. ¿De dónde vienen, por qué diferentes composiciones se traducen en diferentes órbitas? No estamos seguros. La exploración de Plutón es apenas el primer vistazo a esta «confederación de mundos congelados» que solo ahora empiezan a aparecer ante nuestros ojos. Bienvenidos a los confines del sistema solar.

Turquía bombardea al PKK en Iraq

 

Turquía ha lanzado bombardeos aéreos nocturnos contra varias posiciones del PKK ( El Partido de los Trabajadores de Kurdistán) en el norte de Iraq por primera vez en cuatro años, ha dicho el gobierno.
Los bombardeos acabaron con el cese de fuego entre el gobierno turco y el PKK, amenazando seriamente el proceso de paz empezado en el 2012  con la intención de acabar con un conflicto sangriento que ya ha matado a más de 40,000 personas en 30 años [la mayoría kurdos].

Según la oficina del primer ministro, Ahmet Davutoğlu, las bombas dieron contra varias posiciones del PKK en el norte de Iraq, incluyendo refugios, bunkers, almacenes y las montañas de Qandil, donde está la base de mando del PKK.

Aviones de combate turcos también atacaron posiciones del Estado Islámico en Siria por dos noches consecutivas, dijo la declaración. Además de los ataques aéreos, las fuerzas armadas turcas realizaron ataques de artillería pesada contra el EI en Siria y el PKK en el norte de Iraq.

“Los ataques fueron realizados sobre el grupo terrorista de Daesh en Siria y el grupo terrorista del PKK en el norte de Iraq” dijo la oficina del primer ministro.

Es la primera vez que aviones de combate turcos han entrado al espacio aéreo Sirio para atacar a militantes del EI sobre territorio Sirio. Ataques aéreos anteriores fueron realizados  del lado turco de la frontera, según el gobierno turco.


En un cambio táctico mayor esta semana, Turquía ha decidido tomar un papel más activo en la coalición conducida por Estados Unidos peleando al EI, aceptando abrir sus bases aéreas a las fuerzas aliadas además de realizar sus propios ataques aéreos.

En una primera reacción a los ataques sobre sus campamentos militares, la directiva del PKK dijo que el cese de fuego con Ankara había perdido todo sentido: “El cese de fuego ha sido unilateralmente terminado por el estado turco y las fuerzas armadas turcas,” decía una declaración en el sitio web del PKK el sábado. “La tregua ya no tiene sentido después de estos bombardeos aéreos intensos por el ejército turco invasor.”

El grupo dijo que los efectos y consecuencias de los ataques de la noche serían revelados más tarde.

Mesut Yeğen, un historiador sobre la cuestión kurda, dijo que es demasiado pronto para saber si el proceso de paz ha terminado. “Hasta ahora el PKK no ha dado órdenes para que los combatientes de tierra lanzan un contrataque, pero es claro que el proceso de paz ha sido considerablemente debilitado,” dijo.

Es poco probable que o el ejército turco o el PKK quieran una confrontación total: “Mientras los ataques se limiten a bombardeos aéreos, hay esperanza de que el proceso de paz continúe,” dijo Yegen.

Los bombardeos contra ambos, el PKK y el EI, tuvieron lugar después de que una ola de violencia se extendió por el país la semana pasada. El lunes un terrorista suicida mató a 32 activistas kurdos y turcos en Suruc, ciudad fronteriza en el sur, en un ataque por el que oficiales turcos culpan al EI.

Después del ataque terrorista la tensión ha aumentado a niveles peligrosos en la región sureste predominantemente kurda, donde muchos han acusado al gobierno turco desde hace mucho tiempo de apoyar directamente al EI contra la lucha kurda en Siria, una acusación que Ankara niega vehementemente.
Días después en la misma semana la Fuerza de Defensa del Pueblo (HPG) – el ala armada del PKK- asumió la responsabilidad por el asesinato de dos policías en Ceylanpinar, una ciudad en la frontera con Siria, como represalia por la bomba de Suruc [y porque estaban cooperando con el EI].

Un policía fue asesinado en Diyarbakir el jueves, y otro fue secuestrado ahí el viernes en la noche. En varias ciudades por toda Turquía ha habido protestas violentas contra las políticas fallidas del AKP en relación con Siria y contra el estancamiento del proceso de paz kurdo.

En  redadas anti-terroristas por toda Turquía, cientos fueron detenidos el viernes y el sábado, incluyendo gente sospechada de tener lazos con el EI o el PKK. […]

El Partido Popular Democrático [HPD], dijo en una declaración el sábado que ya es tiempo de que se estabilice el proceso de paz. “Subrayamos otra vez cuánto necesita la paz Turquía y una solución [a la cuestión kurda]. Es posible resolver nuestros problemas sociales, históricos y políticos a través del diálogo, negociaciones y el desarrollo de la democracia. El aumento y la prolongación de la violencia no traerán una solución duradera, democrática e igualitaria para ninguna parte de la sociedad ni para ningún lado.”


 Fuente: https://rojavaazadimadrid.wordpress.com/2015/07/26/turquia-bombardea-al-pkk-en-iraq/

Insectos

Other-worldly: This multicoloured creature may look like it comes from another planet, but is in fact an extreme close-up of a damselfly 
 
 
Terrifying: This ugly beast looks like a prehistoric creature, but this close-up picture taken by photographer Kutub Uddin is a locust 


domingo, 26 de julio de 2015

¡Qué fácil es volar!

       
 
 
          ¿Qué fácil es volar, qué fácil es!                           
Todo consiste en no dejar que el suelo         
     se acerque a nuestros pies.                             
  Valiente hazaña. ¡el vuelo!,¡el vuelo!, el vuelo!


Antonio Machado

Erdogan bombardeando a ISIS???

 ‏@pmarsupia

"Vivimos en una dictadura de facto"

<p>El economista Juan Torres López.</p>
El economista Juan Torres López.
  Ha cambiado los rigores del verano sevillano por el indulgente clima de Gran Bretaña; la cátedra de Economía Aplicada que dirige en la Universidad de Sevilla, por una estancia académica en Oxford que le deja tiempo para pasear, escribir –en breve la prestigiosa editorial Routledge le publicará un libro sobre la crisis en Europa-, para oxigenarse y ver los problemas “con cierta lejanía”.

Cualquiera lo diría (lo de toma de distancia) a tenor de unas respuestas que rezuman emociones. Quizá sea sólo honestidad. Porque no disimula frustración ni desengaño Juan Torres López (Granada, 1954) cuando se le pregunta por Podemos o por el destino del informe que elaboró, junto al profesor Vicenç Navarro, con las recetas para el programa económico de la formación. Ni esconde preocupación cuando advierte sobre “las debilidades y la fragilidad” económica de nuestro país o sobre “una derecha que siempre creyó que España es suya”.

La pasión multiplica los adjetivos en el discurso del economista, miembro del Consejo Científico de ATTAC (la asociación internacional que nació para promover la llamada tasa Tobin) cuando se trata de Alemania y de la Europa nacida de la crisis griega.

Entrecomillo una frase suya: “Lo único que siento en estos momentos hacia Europa y hacia los dirigentes de Alemania es asco”…
Los sentimientos tienen generalmente poca explicación. Salen de dentro como resultado de las emociones que vamos teniendo. Y lo de Grecia me ha resultado emotivo por lo que ha tenido de humillación, de daño consciente, de imposición. El sentimiento que me ha nacido de percibir eso es asco porque creo que un planteamiento tan asimétrico y desigual es inhumano.

Y parece que la crisis griega y europea no ha terminado aún. Hay quien, como Wolfgang Schäuble, sigue abogando por un Grexit temporal.
Ese individuo es un fanático sin más argumento que el de su poder. Intelectualmente sostiene posiciones que hace casi cien años que sabemos que son erróneas. Son las que conviene mantener para poder justificar una distribución de la renta, de la riqueza y de los poderes de decisión muy desigual, en este caso a favor de los grandes grupos alemanes. Es alguien que, además, desprecia claramente la democracia. De hecho, la está desmantelando.

Tiene usted una teoría geopolítica sobre la posibilidad de que Alemania siga tensando la cuerda para empujar a Grecia hacia Rusia.
No es una teoría, es quizá una intuición. Es lógico pensar que era una opción de Grecia si se la forzaba. Y cabía pensar que a Alemania casi le conviene esa deriva porque la reforzaría como cabeza de fila europea frente a un bloque en torno a Rusia en avance. Estados Unidos siempre verá, creo yo, con reserva que Alemania tenga más poderío militar de la cuenta y cualquier excusa para que aumente será deseada por Alemania. Pero digo "era" porque creo que después del acuerdo Grecia ya apenas tiene opciones.

La alternativa –-y la justificación de Alexis Tsipras para su cambio de criterio-- era la salida del euro. En la Eurozona, ¿qué futuro le espera a Grecia?
Este rescate --¡qué vergüenza llamarlo así!-- fracasará también en unos meses. En este euro, y con esta correlación de fuerzas, Grecia está ya condenada. Si no lograba un acuerdo menos desfavorable, o la creación de una moneda paralela, yo hubiera optado por una salida del euro. Bien es cierto que eso tiene grandes costes, pero no olvidemos que los efectos de la austeridad para la economía griega empiezan a parecerse a los de una guerra.

Hace unos años lo advertía usted en un artículo. “Merkel ha declarado la guerra al resto de Europa”, decía.
Creo que es lo que está pasando. Alemania --o mejor dicho, su gobierno--, que defiende a los grandes grupos económicos y que actúa con un fundamentalismo conservador impresionante, es un líder egoísta y totalitario. Está llegando al racismo de nuevo. Nadie lo quiere decir pero es lo que hay en su trato con los países periféricos. El desprecio de sus dirigentes es mucho más que feo, es despótico y cruel, es racista. Y, como en otras ocasiones históricas, lo que hay es la búsqueda de un espacio y la entronización del beneficio como única norma moral.

¿Qué sentimiento le provoca el cambio de opinión de Tsipras?
Antes que nada de respeto y también de reflexión. Cuando alguien es víctima de un chantaje se siente piedad, creo yo. Pero también miedo. Porque se ha puesto en evidencia que vivimos en una dictadura de facto. Y también porque cualquiera que haya leído la historia europea de la primera mitad del siglo XX sabe qué hay detrás de cosas como las que están pasando ahora casi como si fueran un remake.
Y, por otro lado, la verdad es que a mí también me ha sorprendido que el Gobierno de Syriza no tuviera opción B. Francamente, me ha decepcionado. Si no estaba dispuesto a tensar la cuerda hasta el extremo, no debería haber jugado como lo ha hecho porque al  final ha conseguido un acuerdo casi peor y con más coste para su pueblo.

Hable del futuro del euro.
El euro, tal y como lo hemos conocido, está muerto. ¿Qué se puede esperar de una moneda que permite que quiebren países que forman parte de ella? Tendrán que adoptar medidas de reforma muy profundas o todo se irá viniendo abajo en los próximos tiempos. El euro, tal y como está planteado actualmente, necesita una ingeniería financiera compleja que es imposible sin otra económica, que a su vez requiere una arquitectura política muy frágil y, como hemos visto, antidemocrática. Digámoslo claro, un euro diseñado para favorecer solo a Alemania y, dentro de ella, a los grandes grupos empresariales y financieros necesita que en Europa haya una dictadura. Y las dictaduras terminan como terminan.

¿Está España como está Grecia?
No. Tenemos menos deuda, nuestra economía no se ha destruido tanto, nuestras instituciones (con todos los defectos) funcionan mejor, tenemos más capacidad de negociación. Pero ¡ojo! también tenemos debilidades que pueden hacernos muy frágiles en cualquier momento. Y, a poco que suban los tipos de interés, se nos puede ir de las manos.

Pero nuestra deuda… ¿no es igual de impagable que la helena?
La total creo que sí. La pública es prácticamente imposible que podamos pagarla si no cambian las condiciones generales y la política económica. Y, además, sería muy injusto que hubiese que pagarla entera cuando una parte importante es el fruto de medidas muy injustas.

¿Cúal es el riesgo de que después de Grecia vayamos nosotros; en especial, si se produce un cambio de gobierno?
Nosotros ya estamos después de Grecia. Si hay cambio de gobierno, como ha ocurrido siempre, los grupos más poderosos harán todo lo que esté en su mano para acabar con él. ¿Acaso Felipe González era un enemigo del régimen o un antisistema? ¿Ya no nos acordamos de lo que se montó para hacer que perdiera las elecciones? ¿Acaso Zapatero también era un rojo peligroso antisistema? ¿Ya no nos acordamos de que llegaron a acusarlo hasta de ser cómplice de ETA? Aquí hay una derecha económica y financiera que siempre creyó que España es suya y que debe ser como a ella le parezca para seguir ganando dinero a espuertas.

Usted y el profesor Navarro elaboraron el informe en el que se basó el programa económico de Podemos… Visto lo visto, ¿qué vigencia tiene?
Todo lo que queda escrito tiene vigencia. Aún veo que lo cita la gente y me consta que se lee dentro y fuera de Podemos. Por lo demás, las cosas van tan rápido que nunca se sabe. Yo hubiera deseado que Podemos hubiera puesto más énfasis en promover un gran pacto, sobre todo, para combatir la caída en los salarios --porque creo que este es el verdadero cáncer de nuestra economía y lo que más perjudica a las empresas a la hora de crear empleo--. Además, creo que así habría podido convencer más fácilmente. Pero la verdad es que nunca tuve la oportunidad de hablar con sus dirigentes para explicarles lo que había en el documento y cómo creía yo que era mejor llevarlo a cabo. En ese sentido, ha sido una experiencia muy frustrante, como suele ser casi siempre la que tenemos los académicos cuando asesoramos o damos nuestra opinión a quien toma decisiones políticas. Uno se pregunta si vale la pena poner la cara para que unos te la partan por otros, cuando los otros no parece que aprecien o que estén dispuestos a poner en marcha lo que elaboras para ellos. Pero como lo hice porque tenía la convicción moral de que debía hacerlo, me siento satisfecho. Y, para disgusto de quienes más me quieren y sufren cuando me critican y atacan, a veces con bajeza, creo que lo haría de nuevo si me lo pidieran, aunque no para los mismos, claro.

O sea, que su relación con Podemos y Pablo Iglesias ¿es?
No tengo. Ninguna. Algunos Círculos o personas concretas me piden ayuda o que dé charlas. Si puedo, les ayudo.

Volviendo al informe. Otra de sus recetas era promover una reestructuración de la deuda de los países periféricos. Mucho tendrían que cambiar las cosas ¿no?
Esa reestructuración se llevará a cabo. Todas las crisis de deuda han terminado con reestructuraciones y quitas. Las habrá en Europa. La cuestión es cómo se llega a eso. Mi idea es que hay que estar preparado porque la historia también enseña que esos casos se resuelven en función de fuerzas y posiciones políticas y no técnicas.

Lo que proclamaba el informe de que “la globalización neoliberal no es una barrera infranqueable”, ¿lo sigue pensando?
Bueno, quizá no sea infranqueable pero sí muy difícilmente franqueable. Quedan resquicios y eso es lo que hay que saber aprovechar. Mi idea es que en España hemos tenido gobiernos, y en especial los del PP, que no han hecho nada para franquearla sino todo lo contrario

¿Cómo se franquea el ‘nuevo muro de Berlín’?
Ahora el nuevo muro de Berlín parece que va a ser el que separe a Alemania del resto de sus aliados. Han podido conquistarnos económicamente pero, si eso se hace a costa de la sumisión, la humillación y  a costa de la desafección, el muro será tan desastroso como el de la postguerra, o peor.

Con la socialdemocracia catatónica, ¿tiene alguna posibilidad la izquierda?
El neoliberalismo --como dijo con su habitual lucidez neoliberal Margaret Thatcher-- buscaba, sobre todo, "cambiar el alma" y ese es el problema. El problema de la socialdemocracia es que ella misma contribuyó a crear esa sociedad formada por individuos (también lo dijo Thatcher: "No hay sociedad, hay individuos") que al final tienen un alma que no es solidaria ni generosa, que solo saben verse y encontrarse consigo mismos, átomos aislados, ensimismados. Las izquierdas que se consideran más radicales creen que la socialdemocracia ha fracasado y que el lugar ya lo tienen ellas, pero es un error colosal. El problema no es la socialdemocracia sino la deshumanización y fragmentación de la sociedad porque, con individuos atomizados ninguna izquierda tiene futuro posible. En lugar de combatir a la socialdemocracia, las demás izquierdas deberían dedicarse a rehumanizar la sociedad.

Dirigentes de la izquierda, como Pablo Iglesias, han defendido a Tsipras porque “era lo único que podía hacer”.  
Escribí en Twitter que una de las lecciones de Grecia es que no basta con salir a la calle a gritar “Sí se puede”. Hay cosas que, francamente hablando, no se pueden hacer. Ojo, que eso no puede llevar a renunciar a ellas sino a afrontarlas como aquella mole que trataremos de conquistar aun a sabiendas de que a la primera quizá no lleguemos a su cima. Creo que se ha cultivado demasiado voluntarismo como consecuencia de un mal conocimiento de los resortes efectivos del poder y, también, de una escasísima experiencia de gestión y gobierno.

¿Queda alguna esperanza para la Europa de las personas?
La esperanza nunca hay que perderla porque es el resultado de nuestra generosidad y de nuestra bondad como seres humanos. Yo tengo esperanza. Pero también sé que se avecinan  tiempos feos y conflictos desagradables. Quienes tienen el poder lo hacen muy mal --lo estamos viendo-- pero no están dispuestos a cederlo ni lo más mínimo, de ninguna manera.

Fuente:  http://ctxt.es/es/20150722/Politica/1948/Vivimos-en-una-dictadura-de-facto-Juan-Torres-L%C3%B3pez-Grecia-Europa-Alemania-Podemos-Econom%C3%ADa.htm

sábado, 25 de julio de 2015

Bélgica quiere retirar el derecho al voto a los grandes defraudadores

El Gobierno belga anunció hoy que se plantea la posibilidad de eximir de sus derechos políticos, como el derecho al voto, a las personas halladas culpables de haber cometido grandes fraudes fiscales como parte de sus planes para sanear la economía y luchar contra la evasión de impuestos.

“En el futuro, un juez tendrá la posibilidad, en caso de condena por fraude fiscal grave, de retirar los derechos políticos del defraudador, de prohibirle el derecho al voto y la capacidad de ser elegido”, indicó el primer ministro belga, Charles Michel, en una entrevista con el diario francófono Le Soir.

El Gobierno federal belga baraja esta posibilidad en paralelo a la decisión de poner en marcha una nueva regularización fiscal en 2017 que, según sus cálculos, podría aportar al Estado unos 250 millones de euros (la última regularización se hizo en diciembre de 2013). Michel no dio más detalles sobre la nueva propuesta contra los grandes defraudadores, pero aseguró que se desarrollarán en el Parlamento belga. “Es una acción fuerte contra los grandes fraudes fiscales”, aseguró sobre la iniciativa.

El Ejecutivo que encabeza Michel llegó el jueves a un acuerdo para cerrar el reajuste de su presupuesto de 2015 y el proyecto presupuestario para 2016 con una importante subida del IVA y una reforma fiscal para disminuir las contribuciones a la seguridad social de los asalariados. Tanto Michel como sus socios de la coalición de centroderecha, incluidos nacionalistas flamencos, que conforman el Gobierno, consideran que así se conseguirá el equilibrio presupuestario de cara a 2018.

En 2016 comenzará un reajuste de hasta 7.000 millones de euros con diversas reformas a lo largo de los tres años de legislatura que tiene el Gobierno por delante. En el caso del IVA, llama la atención la subida del impuesto para la electricidad, que pasará del 6 al 21 % desde este año.

Michel consideró hoy que “nos encontramos en un momento en el que nuestra generación tiene que tomar decisiones para que en diez, veinte o treinta años tengamos un nivel de protección social mejor que hoy”. “Hay que tomar decisiones hoy para evitar regresiones”, comentó, y aseguró que “lo que es asocial, antisocial, mortal, es no tomar decisiones”.


Fuente:  http://www.yometiroalmonte.es/2015/07/25/belgica-quiere-retirar-derecho-voto-grandes-defraudadores/

Aniversario del primer paseo espacial de una mujer


El 25 de julio de 1984 la cosmonauta soviética Svetlana Savitskaja se convierte en la primera mujer que realiza un paseo espacial. Durante su estancia en la estación espacial Salyut 7, permaneció fuera del complejo orbital durante 3 horas y 35 minutos.


“Svetlana Savitskaya en el espacio exterior”. Tomada el 25 de julio de 1984 durante el vuelo del Soyuz T-12. Mención honorífica en la categoría Arte y ciencias,1984. Vladímir Dzhanibekov (ITAR-TASS)

La ciencia que desmanteló Franco

Franco visita el Instituto Nacional de Investigaciones Agronómicas, en 1954. / UAM
“Al carro de la cultura española le falta la rueda de la ciencia”, sentenció Santiago Ramón y Cajal, único científico 100% español que ha ganado un premio Nobel. El investigador recibió el galardón en 1906 por descubrir las neuronas del cerebro y un año después predicó con el ejemplo y se transformó en el carretero del país: se puso al frente de la nueva Junta para Ampliación de Estudios (JAE), una institución que pagaba a los mejores científicos españoles estancias en las grandes universidades europeas y americanas.

La JAE contribuyó al florecimiento de la Edad de Plata de las letras y las ciencias en España durante el primer tercio del siglo XX. Hasta el físico Albert Einstein aceptó dirigir una cátedra extraordinaria en la Universidad Central de Madrid en 1933. Pero el golpe de Estado de 1936 y la Guerra Civil barrieron este progreso. El 8 de diciembre de 1937, el general Francisco Franco disolvió la JAE y creó otra institución para colocar la “vida doctoral bajo los auspicios de la Inmaculada Concepción de María”.

El libro Enseñanza, ciencia e ideología en España (1890-1950), editado por la Diputación de Sevilla y Vitela Gestión Cultural, repasa ahora el desmantelamiento de la ciencia en España ejecutado por la dictadura franquista. “A los que estudiamos en la Universidad española entre finales de los sesenta y principio de los setenta nos hacían creer que antes de 1940 la ciencia estaba atrasada y fue casi inexistente, que todo lo que se estaba haciendo entonces provenía del actual régimen, el cual había puesto los medios materiales y las personas adecuadas para que la ciencia española progresara y saliera del atraso en que se encontraba en la década de 1930. Pero nada más lejos de la realidad”, reflexiona el historiador Manuel Castillo, catedrático emérito de Historia de la Ciencia en la Universidad de Sevilla y coautor del libro.

Castillo recuerda que José Ibáñez Martín, ministro de Educación entre 1939 y 1951, asumió la decisión de “recristianizar la sociedad”. La represión vació la universidad. De los 580 catedráticos que había, 20 fueron asesinados, 150 expulsados y 195 se exiliaron, señala Castillo. “La Iglesia supervisó o participó en cada una de estas denuncias”, afirma.

Uno de los primeros en huir fue el físico Blas Cabrera, un experto en magnetismo que había sido elegido miembro de la Academia de Ciencias de París en sustitución del fallecido Svante August Arrhenius, premio Nobel de Química. “A México llegaron medio millar de médicos e investigadores de ciencias biomédicas”, prosigue Castillo. También escaparon grandes figuras de las ciencias naturales, como Ignacio Bolívar, sucesor de Ramón y Cajal al frente de la JAE en 1934, y Odón de Buen, pionero de la oceanografía en España y un divulgador de la ciencia cuyos libros fueron prohibidos por el papa León XIII por defender las teorías de Darwin.

Las matemáticas españolas perdieron a Luis Santaló, uno de los padres de la Geometría Integral, que se exilió en Argentina y continuó investigando en la Universidad de Buenos Aires. En 1983, con 72 años, recibió el premio Príncipe de Asturias de investigación científica. La química también se resintió. Antonio García Banús, catedrático de Química Orgánica en la Universidad de Barcelona, se exilió en Colombia y allí creó la Escuela de Química en la Universidad de los Andes, en Bogotá. Enrique Moles, autoridad mundial en la determinación de los pesos atómicos, también fue depurado, como firmante del manifiesto “Contra la barbarie fascista” publicado tras el bombardeo aéreo de Madrid.

Son solo algunos de los ejemplos que aparecen en Enseñanza, ciencia e ideología en España (1890-1950), cuyo segundo autor es Juan Luis Rubio, profesor de Historia de la Educación en la Universidad de Sevilla. El Decreto del 8 de noviembre de 1936, dictado por Franco en Salamanca, había ganado. Era una orden de eliminar “las ideologías e instituciones disolventes, cuyos apóstoles han sido los principales factores de la trágica situación a que fue llevada nuestra Patria”.

Sobre las cenizas de la JAE, y bajo la batuta de José María Albareda, miembro del Opus Dei más tarde ordenado sacerdote, se creó en 1939 el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Albareda propuso en un primer momento que se denominase Nacional en lugar de Superior, pero en cualquier caso el CSIC nació para intentar “la restauración de la clásica y cristiana unidad de las ciencias destruida en el siglo XVIII”, según la ley que lo creó el 24 de noviembre de 1939.

Aquel texto criticaba la supuesta “pobreza y paralización” de la ciencia en España durante el primer tercio del siglo XX. Franco decretaba el olvido de la JAE, una falta de memoria que se repitió de manera sorprendente en 2014, en el 75 aniversario del CSIC, cuando el organismo pasó de puntillas por su pasado de exilios y depuraciones en los actos de celebración. El actual presidente del CSIC es Emilio Lora-Tamayo, hijo de Manuel Lora-Tamayo, ministro de Educación con Franco y también presidente del CSIC, entre 1967 y 1971.

Con la llegada de la dictadura, El origen de las especies de Charles Darwin se convirtió en una obra totalmente prohibida. El ministro Ibáñez Martín incluyó pasajes del Génesis bíblico en algunos libros de Ciencias Naturales. La investigación de la evolución humana, que había empezado a despuntar gracias a la JAE, fue sustituida por Adán y Eva. La paleontología “se retrotraía hasta el Cuarto Concilio de Letrán”, organizado por el papa Inocencio III en el año 1215, según Castillo.

“Hay que reconocer que en esto el franquismo fue pionero: se adelantó decenas de años a la corriente creacionista tan en boga hoy en algunas universidades norteamericanas que afinan la inventiva para introducir sus teorías como avaladas por la ciencia”, ironiza el catedrático emérito.

“La falta de libertad de pensamiento y de expresión durante casi 40 años taró al país y lo convirtió en uno de los más subdesarrollados del continente en ciencia y en cultura general”, sentencia Castillo. El Auditorio de la Residencia de Estudiantes, una de las joyas de la JAE en Madrid y sede de importantes conferencias científicas internacionales, fue demolido parcialmente y se convirtió en una iglesia. “Si de las basílicas romanas surgieron las primitivas iglesias cristianas, por qué de un teatro o cine, en donde se pensaba ir ensuciando y envenenando, con achaques de cultura y de arte, a la juventud española, no puede surgir un oratorio, una pequeña iglesia para que sea el Espíritu Santo el verdadero orientador de esta nueva juventud de España”, escribió tras la Guerra Civil su arquitecto, Miguel Fisac, por entonces miembro del Opus Dei.